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Vida judía


Judío Real de Swaziland
Por. Yisrael Rutman



Judío Real de Swaziland

La historia de cada converso al judaísmo es una interesante historia de descubrimiento espiritual.  En el caso de Natan Gamedze, ese viaje comenzó hace 40 años en Swaziland, en donde él nació en una familia de la realeza.  Gamedze posee una imponente figura real, pero es su capacidad intelectual la que nos da una gran impresión.  Graduado con honores en Oxford, ha recibido un master en traductorado de la Universidad Wit de Sud África, y ha sido traductor en la Suprema Corte de Sud África.

La gran habilidad por las lenguas - él es fluente en 13 lenguas - jugó un papel central en su descubrimiento del Judaísmo.  Después de muchos años de estudio, Gamedze es ahora un Rabino y enseña estudios judaicos en el norte de Israel, en la ciudad de Tzefat, en donde vive con su esposa e hijo.

Aish.com: Comencemos verificando las evidencias.  ¿Es verdad que eres un príncipe africano?

Gamedze: Realmente lo soy.  Yo crecí en Swaziland hasta los 8 años de edad.  Es un reino pequeño y cerrado que limita con Sud África y Mozambique - como el tamaño de Israel, con sólo un poco más de un millón de habitantes.  

Aish.com: ¿Tú estabas en la posición de llegar al trono?

Gamedze: Mi abuelo fue rey.  Pero los británicos, que colonizaron el sur de África, crearon los estados de Swaziland, Bosutoland y Bejuanaland.  Ellos hicieron límites artificiales, fracasando en tomar en consideración la distribución étnica.  Entonces, en muchos lugares, distintos grupos étnicos fueron agrupados en un mismo estado.  Y eso es lo que ocurrió con nosotros.  Y los británicos eligieron reconocer a una familia real rival como los gobernantes.

En función de ganar nuestra cooperación, ellos hicieron ciertas concesiones a nuestra familia - como otorgando puestos ministeriales - y nosotros tenemos una región semi-autónoma dentro de Swaziland.  Mi padre fue el ministro de educación y el embajador para los países de la Comunidad Europea.  Hoy, es más un jefe supremo que un rey, pero ellos ejercen el poder.

Aish.com: ¿Qué lenguas hablas?

Gamedze: Yo hablo 13 lenguas: Francés, Alemán, Italiano, Inglés, Hebreo, Africano, Zulu, y otras lenguas africanas.  Todos en mi familia hablan por lo menos dos lenguas europeas; mi madre habla 7 u 8 lenguas.

Aish.com: Es inusual, para alguien con tus antecedentes, que haya encontrado su camino en el judaísmo.

Gamedze: Yo nunca estuve interesado en la religión, por decirlo de alguna manera.  Yo estaba interesado en lo que estaba pasando en el mundo.  ¿Cuál es la razón para que estemos aquí?  OK. Te levantas en la mañana, comes, vas a trabajar, te das una ducha, miras TV, te vas a dormir, te levantas y comienzas otra vez… Oy, yo hice esto ayer!!

Yo sentía que la vida era como estar en una correa transportadora, que eventualmente te bajas.  Entonces, ¿cuál es el sentido?  Yo no podía aceptar eso.

Aish.com: Una pregunta existencial.

Gamedze: Si.  En otras palabras, yo no estaba buscando una manera de darle sentido a mi vida, sino que estaba tratando de encontrar qué era lo que estaba pasando - como un detective.  Yo sentía que algo sucedía en este mundo, algo detrás de la escena.  Y quería saber qué era eso.

Aish.com: Si no estabas buscando una religión, ¿cómo la encontraste?

Gamedze: Un día yo estaba sentado en una aburrida clase de literatura italiana.  Creo que estábamos estudiando sobre D'Annuncio.  Y así como hacen las personas cuando están aburridas, comencé a mirar a mi alrededor y noté a un muchacho que estaba escribiendo al revés en letras muy graciosas.  Entonces, después de la clase le pregunté qué era lo que estaba haciendo.  Él me dijo que estaba haciendo su tarea de Hebreo.  Yo pensé: Eso es realmente interesante.  Imagina si yo podría escribir así!  Pero luego me olvidé del tema.

Un tiempo después, yo necesitaba un crédito más para completar mi título.  Quería tomar clases de Ruso pero no me coincidía con mi agenda, entonces recordé lo del Hebreo y puesto que el horario iba justo con mis tiempos, comencé a estudiar eso.

Aish.com: Entonces, ¿cuándo fue el momento del despertar?

Gamedze: El primer texto que estudiamos fue el pasaje bíblico de la Atadura de Itzjak.  Viniendo de una casa moderadamente cristiana, yo estaba familiarizado con el texto, pero estaba sorprendido de cómo el Hebreo parecía contener mucho más de lo que contenía otra lengua.  No podía deducirlo.

Pero lo más increíble fue que yo pensé que me estaba diciendo algo sobre mi mismo.  Fue como abrir una dimensión interna que quizás muchas personas no saben que existe.  No era como un arqueólogo intentando encontrar algo sobre los Incas, un interés que no tiene nada que ver con él mismo.  Aquí, yo sentí que me estaba diciendo algo sobre mi mismo.  Yo pensé que tenía que ver con el idioma mismo, yo no sabía en ese momento que se trataba de la dimensión religiosa.

Aish.com: ¿Y desde ese momento?

Gamedze: Yo comencé a descubrir la belleza del judaísmo.  Me interesé mucho en el libro de Maimónides "Mishné Torá".  Yo lo llevaba conmigo y lo leía y le contaba a mis amigos judíos lo que decía (más tarde ellos se hicieron observantes).  Era un poco extraño que la persona que los estaba acercando al judaísmo no era judía.

Pero fue frustrante.  Yo no podía entender por qué yo tenía tanta sed y amor por el judaísmo, y no era judío.  Y por otro lado, había gente judía a la cual no les interesaba en absoluto el tema.  No sólo eso, sino que cuando ellos decidieron interesarse, les fue fácil.  La oportunidad estaba allí.  Yo me pregunté: ¿Por qué estoy fuera de la escena?  Yo no podía entender por qué D'os me haría eso.

En ese momento, pensé que lo mejor era alejarme de todo lo concerniente al judaísmo y a los judíos.  Entonces, fui a Roma a estudiar.  Visité San Pedro y vi el trabajo de arte.  Yo soy un gran fanático de la literatura y el arte italiano.  Pero mientras estaba en Roma todo lo que podía pensar era sobre el sufrimiento de los judíos en las manos de los cristianos.  No fue muy divertido…

Aish.com: Algo así como unas vacaciones romanas arruinadas…

Gamedze: Si.  Yo había ido a Roma para alejarme de todo eso - Roma es probablemente el lugar "menos judío" en el mundo.  Pero allí estaba en la habitación de mi hotel, pensando en nada menos que en… los judíos.  Pensaba particularmente cómo el judío dice el "Shemá Israel" antes de dar la vida por la fe.  En ese momento, yo todavía no había comenzado a cumplir con ninguna observancia judía, pero decidí decir el "Shemá Israel" - allí.. en mi habitación en el hotel en San Pedro.  Cuando lo hice, sentí una energía que emergía.  Mientras lo decía sentí que todas esas personas que habían dado la vida por el judaísmo lo estaban diciendo conmigo.  Yo sentí como si era un canal a través del cual ellos decían el Shemá.  Hasta este día, yo no puedo explicar lo que ocurrió allí.  Fue una experiencia poderosa y temerosa.

Me recuerdo que una vez bajé a tomar mi desayuno.  Me senté y no pude comer.  Y tenía hambre… ¿Qué estaba pasando?  Para ese entonces yo ya había asistido a algunas clases de judaísmo en Israel y me acordé de que había un día en el año, Iom Kipur, en el cual los judíos no comen.  Entonces, fue a chequear en el calendario y, por supuesto, ese día era Iom Kipur! - me estremecí!

Yo le había dicho a mis amigos judíos que la única manera de considerar convertirme al judaísmo era si llegaba el día en el cual no dormiría en las noches.  Bueno, llegué a eso y decidí convertirme.

Aish.com: ¿Esa decisión fue la parte más dura o la más fácil?

Gamedze: Yo sabía que el camino sería extremadamente difícil.  Donde sea que iría en la comunidad judía sobresaldría como un dedo hinchado, el único muchacho negro en el lugar.  Yo no soy la clase de persona que me gusta sobresalir, y desde este momento cada vez que entre a una sinagoga será "¿Realmente él es un príncipe africano?". Qué terrible.  Pero tuve una conversación con D'os, y le dije: "Bueno, si esto es lo que Tú quieres - así será".

A veces la persona tiene altas y bajas en la vida, y no está segura de que está haciendo lo correcto.  Y frecuentemente no hace lo correcto.  Pero por lo menos, esta decisión yo estaba seguro de que fue la correcta.  

Aish.com: ¿Alguna vez pudiste responderte por qué D'os "te hizo" esto?  ¿Por qué tu camino tendría que ser tan difícil?

Gamedze: Yo sólo descubrí la respuesta hace unos meses atrás.  Estaba enseñando una clase sobre Itró (el suegro de Moshé Rabenu), tratando de transmitir qué persona tan especial él fue.  Y recordé lo que había escuchado años antes del Rab Moshe Calebaj, quien dijo que la primera vez que la frase "Baruj Hashem" - Bendito es D'os - aparece en la Biblia es cuando Itró (un converso), alabó a D'os por salvar a los judíos de las manos de los egipcios.

Toda la idea del converso es "bendecir a D'os", otorgándoLe más gloria a D'os.  Es por eso que el nombre hebreo Itró deriva de la palabra ieter, que significa agregar.  Porque alguien que viene de afuera del pueblo judío, alguien que elige ser judío, le da una gloria adicional a D'os.  No es que D'os carezca de algo, pero a nuestros ojos, lo vemos más.

Mientras decía esto en la clase, escuché una voz interna que me decía "Nu?  Ahora sabes por qué has tenido que pasar por todo esto - por la gloria adicional.  Mi historia no se trata de cuán cómodo es para mí, sino que se trata de glorificar a D'os.  Es por eso que yo tuve que ser tan diferente, pues sólo el de afuera, cuya judaísmo llega con gran dificultad, puede contribuir de esta manera tan especial.  La gran pregunta que me acosó durante tantos años fue respondida.

Aish.com: ¿Pero aún es difícil?

Gamedze: Lo es, pero ya no lo veo de la misma manera.  Después de todo, este mundo es el mundo de D'os, y nosotros somos sus criaturas.  Con todo el hermoso escenario es casi como una película.  D'os se dice: "¿Cómo se puede interesar a las personas sobre judaísmo?".  Entonces hace que un príncipe africano entre en la escena y haga que las personas presten atención y reflexionen. Sí, es duro para mí.  Pero todo se trata de lo que D'os quiere, no de lo que yo quiero.              




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